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后申请季攻略 | 美国人如何选校?

最近和一位美高同学聊天,问到他周围同学的梦校,回答让人颇为意外——那些各方面都非常出色的美国本土学生明明都是可以爬大藤的水平,却偏偏去了听都没有听说过的排名一百以外的大学甚至是社区大学。



听到这,我免不了黑人问号脸,这位同学说他的想法和我一样,起初也是百思不得其解,但后来慢慢了解了其中的缘由,这是因为


大部分美国本地学生对大学的重视程度和选择方式和中国留学生都是非常不同的。


那美国人都是如何选校?今天就和大家聊一聊。

说起大学的选择,不得不先谈一谈美国人的教育观念和教育模式。

首先中美家庭对于学校的态度是截然不同的大部分美国家长都会把孩子送到离家比较近的公立大学(美国的公立学校对于美国公民几乎是免费的)。如果家庭条件比较好的,一般会选择私立学校,但还是要离家近,方便接送。总之在对幼儿园、小学、初中、高中的择校上,除了离家路程近,大部分家庭很少会有更多的考虑。

相比较,国人家长一般都会把孩子的教育视为头等大事,挤破脑袋想让孩子考入重点学校,然后努力考上985、211、一本,实现阶层的跨越。

其次,“学习”这件事在大部分中国人和美国人的生活中扮演的角色也是不同的。

对于中国家庭来说,学习就是孩子的一切,很多家长挤破脑袋也要让孩子上重点高中,考名牌大学,为了孩子之后的人生可以不惜一切代价。

美国家庭则认为,上学只是生活的一个阶段,学习也不是生活的全部,家长们更喜欢让孩子在上学的时候接触更多的东西,了解自己的兴趣爱好,学校本身的好坏其实没有那么重要。

简单地说,虽然少数美国人还是很重视大学是否是名校的,但是大部分美国人并不会把排名当作择校的首要考虑因素的。


那么,美国人在择校过程中,普遍会着重考虑哪些因素呢?通过个人的了解以及对一部分美国朋友的采访,发现他们的主要考虑因素在于费用、地理位置、对研究生申请这三个方面。

1、钱的问题


美国私立大学的学费是众所周知的昂贵美国大学理事会在其2020年报告《Trends in College Pricing and Student Aid 2020》中称,2020-2021年就读四年制公立大学的州内学生的大学预算平均为$ 26,820。对于公立大学的州外学生,平均预算为$ 43,280,而就读私立大学的学生,平均预算为$ 54,880。


支付如此高昂的学费,对于大部分美国家庭来说也是很困难的,更不用提美国家庭往往都有三四个孩子,同时支付好几个孩子上顶尖私立大学几乎是不可能的。

而且美国家庭一般在孩子成年之后就会选择让孩子自己来承担责任,包括上大学的学费,因此,在选择学校时,就会更加倾向于选择学费便宜或者愿意发放奖学金的学校,而且上大学之后会选择申请学生贷款,等工作之后再来偿还。
所以在美国有很多学生即使本身足够优秀,可以申请顶尖大学,但还是会选择排名较低却愿意提供奖学金的学校,以此来减少自己的经济负担。

不得不承认,学费是很多很优秀的美国学生选择普通大学/公立大学甚至社区大学的原因。

2、再远也不想离开家


中国学生在大学选校时,因为长期以来的学习压力和家长教育,往往会选择离家很远的大学,不想再受到家里人的管教。

而对于美国学生来说,离家近就代表生活压力小,可以在家住,省去住宿和生活开销,同时还很有可能遇到高中的同学或者从小玩到大的邻居,这对于注重社交的美国学生来说是很有诱惑力的。

其次,很多美国学生不想离开现有的生活圈子是因为觉得美国地区之间的文化和生活方式差异是很大的,在郊区乡村住久了,就很难是适应城市的吵闹。所以宁愿在家里附近找一个排名一般的学校,也不愿意去一个陌生的地方熟悉新的环境。

总之,因为本科要读四年甚至是五年的时间,学费的价格是一方面,选择自己喜欢的居住环境和生活环境是非常重要的。所以,美国本地的学生们在考虑学费问题的同时往往也会很在意学校的地理位置。

3、读研才是重点


即便是很多看重名校的美国学生,也很可能为了对研究生的影响而去一个相对普通的大学。因为:一来,普通的大学会给他/她奖学金以减少经济负担,如果以后打算学医学法的话,本科毕业之后还得读好多年,支付更多的学费,所以在本科上能省些钱自然是最好的;

二来,在相对普通的大学里,更容易成为佼佼者得到高分而鹤立鸡群,从而在研究生的申请上体现相对完美的成绩;三来,相对普通的大学里更容易脱颖而出得到教授的青睐以致在研究生申请的过程中提供更加用心的推荐信。


诚然,从顶尖美本申请顶级美研确实是大部分人的选择,但是,从相对普通的大学申顶尖美研的研究生,确实可以一定地减少竞争与压力,增大被录取的几率。

以上便是美国人在择校过程中着重考虑的因素,结合前几期“选校攻略”,帮助大家理顺选校思路,链接:
后申请季攻略 | Offer到手,如何选校?
后申请季攻略 | 选校只看排名就错了?亲历文理和大U的她告诉你怎么选

望大家能除了排名以外,综合考虑学费、环境、文化等各方面因素,进入自己梦想的大学。





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